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Mountain Life Church’s Latino Ministry

While Park City is best known for its mountains and world class skiing, one of the things that keeps many of us here is the people. Folks who appreciate the outdoors and a more relaxed way of life, the majority of whom moved from somewhere else, and who are seeking a sense of community. Since Park City and its surrounding areas boast a population that is 25% Latino, Mountain Life made the commitment two years ago to develop a concrete, intentional Latino ministry within the church. Which meant hiring a fulltime pastor to lead the effort - Ruben Navarrete.

When I first met Ruben, I was struck by his cheerful disposition and a smile that lights up his eyes. Despite needing a scooter, having broken his ankle a mere 22 days after moving to Park City with his wife, Arelys. In the middle of winter. From Tucson, Arizona. “We never thought about living in a snowy place; never ever,” the native of Venezuela says with a smile.

A Very Country Beginning
Even though he has been a pastor for 42 years, Ruben actually went to university in Venezuela to become a veterinarian. “But God had another plan for me,” says Ruben. “I was fighting God to let me finish my studies, but I lost the fight.” Instead, he followed a road less traveled. Literally. His mother's church had a church plant five hours away from Ruben’s hometown where he began preaching the Word of God. It was extremely rural and far from comfortable with no electricity, no running water, and no bathroom. It would become the first of five churches where he has served as a pastor.

It was here that Ruben met his wife and partner in ministry, Arelys, to whom he has been married for almost 38 years. “She was 100% committed to my ministry even though we weren’t yet married,” recalls Ruben. In fact, when Arelys’ mother saw the conditions that Ruben was living in – sleeping in a hammock or cot, going to the latrine with no shower or electricity, she asked her daughter, “Is this the life you want to have?” To which Arelys responded, “Yes, if God plans this for Ruben, I am in.”

A Partner in Ministry
To see Arelys and Ruben together it’s hard not to be a bit envious of the love and commitment they have not only for each other, but for serving God. “When I was fighting the calling for ministry, Arelys was willing to be with me in ministry,” observes Ruben. “She was my partner.”

This partnership continues today with the dynamic duo jointly shepherding Mountain Life’s first Latino ministry. Since over 60% of the attendees are women, Arelys plays a vital role. Contacting them, praying for them and leading three different Bible study groups each week. “For me to have Arelys is very critical for my ministry, not just now, but for the last 42 years,” says Ruben. She is my memory and reminds me of everything I need. She is my main encourager.”

Why Mountain Life?
Each time Ruben changed churches over the course of his career, God let him know that his time at that particular church was running out. It first happened on his 40th birthday when he knew it was time to leave Venezuela and come to the States. The same thing happened when he was in Tucson before he received the call to lead Mountain Life’s Latino ministry. But this time he had two other church possibilities to consider. So, he turned to Arelys and their children for insight. “My kids and their spouses have been my prayer team for all of my main decisions in ministry,” says Ruben, who is a proud grandfather to three grandchildren.

His first visit to Mountain Life was the week of the Sundance Film Festival, an iconic Park City event with lots and lots of people. “It was a crazy week,” recalls Ruben. But he and Arelys appreciated the “real and serious intention of having a Latino ministry together with the Anglo side of the church. We wanted it to be one church.” They also loved the respect and acceptance that the people of Mountain Life, both staff and attendees, showed them. And the last part that won him over was the Sunday service itself. “I saw a service that was very simple, yet very profound, not an extravaganza,” recalls Ruben. It was the same style as the services that he led at their church in Tucson.
Growing a Latino Ministry
Now in his second year at Mountain Life, Ruben says his vision is to reach Latino people in Park City, Heber, and the surrounding areas. Before COVID-19 forced a vibrant online church presence, Ruben led a Spanish speaking worship service every other Sunday evening in the church sanctuary. Now he leads a weekly service in the Loft, formerly used exclusively for Mountain Life’s student ministry, where the average attendance is between 12 and 15 people a week. The service, held at 10:45am every Sunday, allows Latino kids to mingle with Anglo kids in children’s ministry while their parents attend church upstairs.

But the real miracle of the Latino ministry is the sheer number of people watching the Spanish speaking service online. “Together, Mountain Life Church with both Anglos and Latinos, is reaching around 1,500 people every week,” says Ruben. “We don’t know where they are, but because God is God, he is doing something special. This is a miracle because we don’t have a fancy service. We are going to meet people in heaven who became Christians watching us online.”

In addition to the Sunday service, Ruben leads a general Bible study (Estudio bíblico general) on Wednesday evenings at 7:00 pm where they are currently studying the book of Nehemiah and the reconstruction of the wall of Jerusalem after the Babylonian deportation. Arelys herself teaches three separate women’s Bible studies (Estudio biblico para damas) during the week. The first, which meets at 8:00 am on Tuesdays via Zoom alternates between a Mothers of Preschoolers (MOPS) Bible study one week and a women’s Bible study the other week. She also leads another women’s Bible study every Saturday at 9:00 am on Zoom.

And then there is the Latino Core Team that includes Max Ventura and Leonel and Mariam Inciarte. Ruben consults them at least once a month and talks with the group about the main decisions of the ministry. “They are such faithful Christians,” says Ruben. “In my opinion they were the pastors here before I came. They have a beautiful heart for people and did a wonderful job. They are literally my right hands and I trust them a lot.”

Ruben’s next goal for his ministry is to reach Latino people while serving in a community organization. He currently volunteers at the Christian Center of Park City, Wednesdays from 1:30pm to 5:00pm, providing pastoral counseling to Latinos. Additionally Ruben is part of the Wasatch Latino Coalition, which focuses on helping Latino people with food, clothes, and mental health services in Wasatch County. In Summit County he is part of the team of the Alzheimer’s National Association, Park City chapter which provides Alzheimer and Dementia resources to the Latino and Anglo community.

When asked about the richest blessing of accepting the call to be the Latino Ministry Pastor at Mountain Life, Ruben says, “At 60 years old when most people are thinking of retirement, Arelys and I came here because we needed a new ministry challenge in our lives, and we are now part of a team. Arelys has other pastor’s wives to talk to which is a beautiful support group. And for me to be part of a solid team is priceless.”
By Liz Yokubison
Liz Yokubison is a freelance writer and author. You can follow her on her website, www.lizyokubison.com.

En Español

Ministerio Latino de la Iglesia Mountain Life
Si bien Park City es mejor conocida por sus montañas y el esquí de clase mundial, una de las cosas que nos mantiene aquí a muchos de nosotros es la gente. Personas que aprecian el aire libre y un estilo de vida más relajado, la mayoría de los cuales se mudaron de otro lugar y que buscan un sentido de comunidad. Dado que Park City y sus alrededores cuentan con una población latina del 25%, la Iglesia Mountain Life se comprometió hace dos años a desarrollar un ministerio latino concreto e intencional dentro de la iglesia. Lo que significó contratar a un pastor de tiempo completo para dirigir el esfuerzo: Rubén Navarrete.

Cuando conocí a Rubén, me llamó la atención su alegre disposición y una sonrisa que ilumina sus ojos. A pesar de necesitar un scooter, ya que se rompió el tobillo apenas 22 días después de mudarse a Park City con su esposa, Arelys. En pleno invierno, de Tucson, Arizona, “Nunca pensamos en vivir en un lugar de nieve; nunca jamás”, dice con una sonrisa quien es oriundo de Venezuela.

Un comienzo muy campestre
Aunque ha sido pastor durante 42 años, Rubén fue a la universidad en Venezuela para convertirse en veterinario, “Pero Dios tenía otro plan para mí”, dice Rubén. "Estaba peleando con Dios para que me dejara terminar mis estudios, pero perdí la pelea". En cambio, siguió un camino menos transitado. Literalmente, su iglesia madre tenía una iglesia plantada a cinco horas de la ciudad natal de Rubén, donde comenzó a predicar la Palabra de Dios. Era extremadamente rural y muy lejos de ser cómodo, sin electricidad, sin agua corriente y sin baño. Se convertiría en la primera de las cinco iglesias en las que se ha desempeñado como pastor.

Fue aquí donde Rubén conoció a su esposa y compañera en el ministerio, Arelys, con quien ha estado casado durante casi 38 años. “Ella estaba comprometida al 100% con mi ministerio a pesar de que aún no estábamos casados”, recuerda Rubén. De hecho, cuando la madre de Arelys vio las condiciones en las que vivía Rubén: dormir en una hamaca o catre, ir a la letrina sin ducha ni electricidad, le preguntó a su hija: "¿Es esta la vida que quieres tener?" A lo que Arelys respondió: "Sí, si Dios planea esto para Rubén, estoy con él”
 
Un socio en el ministerio
Ver a Arelys y Rubén juntos es difícil no sentir un poco de envidia por el amor y el compromiso que tienen no solo el uno por el otro, sino también por el servicio a Dios. “Cuando luchaba contra el llamado al ministerio, Arelys estaba dispuesta a estar conmigo en el ministerio”, observa Rubén. "Ella era mi compañera".
 
Esta asociación continúa hoy con el dúo dinámico que pastorea conjuntamente el primer ministerio latino de la Iglesia Mountain Life. Dado que más del 60% de los asistentes son mujeres, Arelys juega un papel vital. Ponerse en contacto con ellas, orar con ellas y dirigir tres grupos de estudio bíblico diferentes cada semana. “Para mí, tener Arelys es muy importante para mi ministerio, no solo ahora, sino durante los últimos 42 años”, dice Rubén. Ella es mi memoria y me recuerda todo lo que necesito. Ella es mi principal animadora ".
 
¿Por qué la Iglesia Mountain Life?
Cada vez que Rubén ha cambiado de iglesia a lo largo de su carrera, Dios le hacía saber que su tiempo en esa iglesia en particular se estaba acabando. Sucedió, cuando cumplió sus 40 cumpleaños, que él supo que era hora de salir de Venezuela y venir a Estados Unidos. Lo mismo sucedió cuando estaba en Tucson antes de recibir el llamado para liderar el Ministerio Latino de Mountain Life, aunque esta vez tenía otras dos posibilidades eclesiásticas que considerar. Entonces, se dirigió a Arelys y sus hijos en busca de sus opiniones. “Mi esposa, mis hijos y sus cónyuges han sido mi equipo de oración para todas mis decisiones principales en el ministerio”, dice Rubén, quien es un orgulloso abuelo de tres nietos.
 
Su primera visita a la Iglesia Mountain Life fue la semana del “Festival de Cine de Sundance”, un evento icónico de Park City con muchísima gente. “Fue una semana loca”, recuerda Rubén. Pero él y Arelys apreciaron la “intención real y seria de tener un ministerio latino junto con el lado anglo de la iglesia. Queríamos que fuera una sola iglesia ". También les encantó el respeto y la aceptación que les mostró la gente de la Iglesia Mountain Life, tanto el personal como los asistentes. Y la última parte que lo convenció fue el servicio dominical en sí. “Vi un servicio que era muy simple, pero muy profundo, sin extravagancias”, recuerda Rubén. Era el mismo estilo que los servicios que dirigió en su iglesia en Tucson.
 
Haciendo crecer un ministerio latino
Ahora en su segundo año en la Iglesia Mountain Life, Rubén dice que su visión es llegar a los latinos en Park City, Heber y las áreas circundantes. Antes de que COVID-19 forzara una presencia vibrante en la iglesia en línea, Rubén dirigió un servicio de adoración en español cada dos domingos por la noche en el santuario de la iglesia. Ahora dirige un servicio semanal en The Loft, salón anteriormente utilizado exclusivamente para el ministerio estudiantil de la Iglesia Mountain Life, donde la asistencia promedio es de 12 a 15 personas por semana. El servicio, que se lleva a cabo a las 10:45 AM todos los domingos, permite que los niños latinos se mezclen con los niños anglosajones en el ministerio infantil mientras sus padres asisten a la iglesia en el piso de arriba.
 
Pero el verdadero milagro del ministerio latino es la gran cantidad de personas que ven el servicio en español en línea. “Juntos, la Iglesia Mountain Life, con anglos y latinos, está llegando a alrededor de 1,500 personas cada semana”, dice Rubén. “No sabemos dónde están, pero como Dios es Dios, está haciendo algo especial. Esto es un milagro porque no tenemos un servicio elegante. Vamos a encontrarnos con personas en el cielo que se convirtieron en cristianos y nos miraban en línea ".
 
Además del servicio dominical, Rubén dirige un estudio bíblico general los miércoles por la noche a las 7 PM donde actualmente están estudiando el libro de Nehemías y la reconstrucción del muro de Jerusalén después de la deportación babilónica. Areyls enseña tres estudios bíblicos separados para mujeres (Estudio bíblico para damas) durante la semana. El primero, que se reúne a las 8 AM los martes a través de Zoom, alterna entre un estudio bíblico para madres de niños en edad preescolar (MOPS) una semana y un estudio bíblico para mujeres la otra semana. También dirige otro estudio bíblico para mujeres todos los sábados a las 9 AM por Zoom.
 
Y luego está el Latino Core Team (Directiva del Equipo Latino) que incluye a Max Ventura y Leonel y Mariam Inciarte. Rubén los consulta al menos una vez al mes y habla con el grupo sobre las principales decisiones del ministerio. “Son cristianos muy fieles”, dice Rubén. “En mi opinión, ellos eran los pastores aquí antes de que yo llegara. Tienen un corazón hermoso para las personas y han hecho un trabajo maravilloso. Son literalmente mi mano derecha y confío mucho en ellos ".
 
El próximo objetivo de Rubén para su ministerio es llegar a los latinos mientras sirve en unas organizaciones comunitarias. Actualmente es voluntario en el Christian Center de Park City, los miércoles de 1:30 PM a 5:00 PM, brindando consejería pastoral a los latinos. Además, Rubén es parte de “Wasatch Latino Coalition” (Coalición Latina del Condado de Wasatch) que se enfoca en ayudar a las personas latinas con comida, ropa y servicios de salud mental en el condado de Wasatch. En el condado de Summit, es parte del equipo de la Asociación Nacional de Alzheimer, Capítulo de Park City, que proporciona recursos sobre el Alzheimer y demencia a la comunidad latina y anglo.
 
Cuando se le preguntó acerca de la bendición más rica de aceptar el llamado para ser el Pastor del Ministerio Latino en la Iglesia Mountain Life, Rubén dice: “A los 60 años, cuando la mayoría de la gente está pensando en jubilarse, Areyls y yo vinimos aquí porque necesitábamos un nuevo desafío ministerial en nuestras vidas, y ahora somos parte de un equipo. Areyls tiene otras esposas de pastores con quienes hablar, lo cual es un hermoso grupo de apoyo y, para mí ser parte de un equipo sólido no tiene precio”

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